POR QUÉ SE LLAMA COMO SE LLAMA… Lakewood, Ca.

 

 

Las tierras que un tiempo fueron habitadas por los Indígenas Gabrielino, cazadores y recolectores que vieron sus terrenos cambiar de dueño desde la llegada, en 1769, de la expedición de Gaspar de Portolá. Primero se estableció la Misión de San Gabriel y en 1784, el área se convirtió en un Rancho ganadero de Manuel Nieto, un inmenso rancho que después se dividió en seis ranchos grandes, incluyendo el Rancho Los Alamitos, ubicado en lo que hoy es el centro de Lakewood.

En el siglo XIX, el Rancho Los Alamitos cambió de manos varias veces.  En 1881, desarrolladores compraron el rancho y al año siguiente cambió su nombre a la compañía Bixby Investment Company aunque no fraccionaron la propiedad, sino que la rentaron para el pastoreo de ovejas. Alrededor de 1900, el senador William Clark, y su hermano compraron 8,139 acres de lo que había sido Rancho Los Alamitos. Llamaron a empresa Montana Land Company, pero tampoco fraccionaron, cultivaron remolachas en lo que hoy es Lakewood.

Esta es una ciudad en el condado de Los Ángeles County.  La población pasa de los 80,000. Colinda con Long Beach en el Oeste y el Sur, con Bellflower al Norte, Cerritos en el noreste, Cypress al Este y Hawaiian Gardens. Las Calles principales incluyen Lakewood, Bellflower, Carson, Del Amo y South. La autopista I-605 pasa por la ciudad, al oriente.

Lakewood a veces es llamada “la ciudad instantánea” debido a sus orígenes, pasando de campos de habas en 1950 a una ciudad bien desarrollada por 1960.

Lakewood es un ejemplo clásico de un suburbio americano del mundo post guerra. Es una comunidad que nació planificada después de la segunda guerra mundial. Los desarrolladores Louis Boyar, Mark Taper y Ben Weingart se acreditan con haber “cambiado para siempre el mapa del sur de California.” Comenzaron su plan a finales de 1949 y lo terminaron en 1953.  Transformaron la construcción masiva de viviendas, que ya había empezado en la década de 1930 y de 1940, pero que Lakewood llevó a la realidad de la post guerra, en la década de 1950.

Los veteranos de Segunda Guerra Mundial podrían llegar a habitar una casa completamente terminada y con servicios con un préstamo sin pago inicial y una hipoteca de 30 años, con un interés de 4 por ciento. Algo nunca visto antes.

En el primer día de ventas, el 24 de marzo de 1950, alrededor de 30.000 personas se alinearon para caminar por una fila de siete casas modelo.

A finales de abril, más de 20,000 personas habían acudido a la oficina de ventas de Lakewood Park y más de 1,000 familias habían comprado casas (30 por día en promedio). Una vez, se vendieron 107 viviendas en sólo una hora. El costo mensual era de $44 a $56, incluyendo principal, intereses y seguro.

La construcción de Lakewood rompió récords. Campos vacíos se convirtieron en 17,500 casas en menos de tres años. Se completaban entre 40 y 60 viviendas nuevas por día, un hubo un día récord con 110 casas.

En 1951, la ciudad de Long Beach, tenía deseos y esperanzas de anexarse a Lakewood para ampliar su propio territorio – y hasta publicó un informe recomendando que se anexara Lakewood a Long Beach.  Los esfuerzos de Long Beach motivaron a la Asociación de contribuyentes de Lakewood y otros grupos buscar la forma de a incorporar a la comunidad como una ciudad. En mayo de 1953, un grupo de ciudadanos con conciencia cívica presentó los “Artículos de incorporación de la Lakewood Civic Council Inc.” con el Secretario de estado y tras un año de batallas legales y financieras, los residentes votaron el 9 de marzo de 1954, para incorporarse  como ciudad.

Lakewood fue la primera ciudad en la nación para contratar todos sus servicios municipales cuando incorporó se como municipio en 1954, lo que la hizo primera ciudad del país como “contract city” (ciudad por contrato).  Y todavía contrata la mayoría de los servicios municipales, casi todos proporcionados por el Condado de Los Ángeles y, en menor medida, por otros organismos públicos y la industria privada.  Muchos otros suburbios como Cerritos, Bellflower, Walnut, Diamond Bar, han adoptado el llamado “Plan de Lakewood”. (Aprox. la mitad de las ciudades en el Condado de Los Ángeles utilizan ese plan de contratación incluyendo el Departamento del Sheriff, que pertenece al condado.

   En Lakewood nació el restaurante Denny’s, cuando, en 1953, Harold Butler fundó Donuts de Danny, que después cambió a Denny’s en 1959.

  Sobre el nombre de LAKEWOOD, sí había un pequeño lago con unos eucaliptos, pero más bien fue simplemente porque les gustó el nombre… Más de 100 comunidades, pueblos y ciudades se llaman Lakewood en el país.                                                Herodoto Soto

 

 

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Acerca de licvidriera

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