Plantas que curan. Vinagre

El vinagre, del latín vinum acre, “vino agrio”,​ El vinagre es un líquido que se puede mezclar con el agua, (no es aceitoso) de sabor agrio y astringente, de hecho es ácido acético diluido en agua el cual proviene de la fermentación ácida del alcohol, como el de vino de uva y manzana, la caña de azúcar o diversos vinos de cualquier planta o fruta que tenga azúcar o almidón, mediante las bacterias Mycoderma aceti, acetobacterias presentes en la fermentación y que forman el ácido orgánico que llamamos vinagre.

Las concentraciones de ácido acético en los vinagres van desde el 3% al 5%, mientras que los vinagres naturales contienen también pequeñas cantidades de ácido cítrico y ácido tartárico.

Los primeros textos en los que se describen los usos del vinagre provienen del imperio romano, en donde el gastrónomo Apicio, quien es el autor del libro de cocina más antiguo de occidente, describe recetas de alimentos preparados en los que usa vinagre. Sin embargo, se cree que el vinagre fue descubierto por accidente hace unos 10,000 años, cuando se empezaron a elaborar las primeras bebidas alcohólicas. En la antigüedad los vinagres provenían de los barriles de vino que se “picaban”, es decir, aquellos que empezaban a tomar un sabor agrio de manera espontánea. Fue hasta 1864 cuando fue entendido y explicado el proceso de producción de vinagre. El químico francés Louis Pasteur logró explicar con precisión la reproducción de las bacterias que producían el vinagre, luego de ubicar toneles a manera de cascada y llenarlos con igual cantidad de vinagre y vino, y cada vez que se retiraba algo de vinagre se llenaba con la misma cantidad de vino. Los métodos modernos para producir vinagre siguen siendo muy parecidos a los antiguos, y hasta hace unos años, las amas de casa sabían hacer vinagre con manzanas o cascaras de piña.

Pero la industria del vinagre a crecido mucho, hoy se utilizan reactores químicos que se encargan de controlar los diversos factores tales como la temperatura, el aire y la cantidad de alcohol para agilizar el proceso de maduración.

Una vez el vinagre ha cumplido el tiempo de maduración se filtra, se clarifica y se pasteuriza para poder ser embotellado.

Tipos de Vinagre.- Hay gran variedad de vinagres producidos con frutas, vegetales e incluso hierbas, los más conocidos son: Vinagre de vino, Vinagre blanco, Vinagre de manzana o sidra, Vinagre de Jerez, Vinagre balsámico, etc. Mención especial merece el Vinagre de Marsella o de los cuatro ladrones… aquellos que en tiempos de la peste negra en Europa se metían a robar casas afectadas por la peste y nunca se contaminaban. Atrapados y condenados, se les perdonó la vida a cambio de que revelaran su secreto que resultó ser, un vinagre hecho con 1 parte lavanda, 1 parte romero, 1 parte tomillo, 1 parte salvia y 4 partes vinagre, con el que se protegían de la infección.

Como ves, el vinagre está muy lejos de ser solamente un aderezo y muy usado para los encurtidos. También es muy útil, “milusos” en el hogar,  (limpieza, desinfectante, insectos, etc.), y además tiene muchas y buenas propiedades medicinales, de las que apenas mencionaremos algunas aquí, al tiempo que te invitamos a conocer más y a aprovechar los miles de beneficios que nos ofrecen las plantas a través del vinagre…

El vinagre es un gran aliado contra la diabetes y la hipertensión, combate el colesterol y tiene gran poder para ayudar a perder peso. Es un potente antioxidante. El vinagre puede ayudar a mejorar la salud cardíaca. Algunos estudios muestran que el vinagre reduce la presión arterial. Ayuda contra el estrés. Ayuda a prevenir la obstrucción de las arterias. Estimula el metabolismo, ayudando a la digestión y a que el cuerpo absorba mejor los ácidos de la comida, facilitándole la tarea de convertir los carbohidratos (azúcares y almidones) en energía.

El consumo de vinagre, al ser fácil de digerir, aporta mucho calcio, y además, ayuda al cuerpo a absorber el calcio de otros alimentos, previniendo así la osteoporosis.

Favorece la digestión. El consumo de vinagre, favorece el funcionamiento de riñones y vejiga, puesto que ayuda a eliminar las toxinas del cuerpo. Puede combatir inflamaciones intestinales, y ayuda a que el tracto urinario y su entorno, permanezcan libres de gérmenes.

El vinagre puede contribuir a la regulación del sueño… y muchos beneficios más.

         Galeno Centeno

 

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Acerca de licvidriera

Leo, medito, escribo, vivo y escribo en la eternidad
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